TUN3D

Ανακαλύφθηκε αρχαίος γαλαξίας θαμμένος μέσα στον δικό μας γαλαξία

Share on facebook
Facebook
Share on twitter
Twitter

Επιστήμονες ανακάλυψαν έναν πολύ παλιό γαλαξία κρυμμένο στα βάθη του Milky Way χρησιμοποιώντας δεδομένα από το Sloan Digital Sky Surveys’ Apache Point Observatory Galactic Evolution Experiment (APOGEE). Η ανακάλυψη αυτή που δημοσιεύτηκε στο Royal Astronomical Society μάλλον θα τραντάξει τα όσα γνώριζαν οι επιστήμονες μέχρι σήμερα για το πώς σχηματίστηκε ο γαλαξίας μας.

Ο κρυμμένος γαλαξίας μάλλον συγκρούστηκε με τον δικό μας γαλαξία πριν από 10 δισεκατομμύρια χρόνια. Οι επιστήμονες τον ονόμασαν Ηρακλή, ως αναφορά στον αρχαίο Έλληνα ήρωα, που κατάφερε να κερδίσει την αθανασία όταν σχηματίστηκε ο Milky Way. Τα απομεινάρια του Ηρακλή αποτελούν το 1/3 του φωτοστέφανου του γαλαξία μας. Αν τα αστέρια του Ηρακλή αποτελούν ένα τόσο μεγάλο μέρος του γαλαξία μας πώς είναι δυνατόν να μην τον είχαν παρατηρήσει νωρίτερα οι ερευνητές; Η απάντηση σε αυτό το ερώτημα έγκειται στην τοποθεσία του Ηρακλή μέσα στο γαλαξία.

«Για να βρεθεί ένας τέτοιος αρχαίος γαλαξίας έπρεπε να μελετήσουμε τα δεδομένα για τη σύσταση και τις κινήσεις από δεκάδες χιλιάδες άστρα», είπε ο Ricardo Schiavon από το πανεπιστήμιο John Moores του Λίβερπουλ, και μέλος της ερευνητικής ομάδας. «Αυτό ήταν αρκετά δύσκολο να γίνει σε αστέρια που βρίσκονται στο κέντρο του γαλαξία επειδή το οπτικό μας πεδίο περιορίζεται από σύννεφα διάστερης σκόνης. «Το APOGEE μας επιτρέπει να διαπεράσουμε αυτή την σκόνη και να δούμε βαθιά στην καρδιά του γαλαξία μας καλύτερα από ποτέ.»

Το APOGEE καταφέρνει να το κάνει αυτό παίρνοντας το φάσμα των αστεριών στο υπέρυθρο φως, αντί για το ορατό φως, που δεν είναι ορατό λόγω της σκόνης. Στα 10 χρόνια λειτουργίας του το APOGEE έχει μετρήσει το φάσμα από πάνω από μισό εκατομμύριο άστρα συμπεριλαμβανομένου και αυτά που ήταν κρυμμένα από τη σκόνη. Ο Danny Horta, απόφοιτος του LJMU, και συντάκτης στην δημοσίευση στην οποία ανακοινώθηκαν τα αποτελέσματα εξηγεί, «Η έρευνα ενός τόσο μεγάλου αριθμού αστεριών είναι απαραίτητη για να βρεθούν σπάνιοι αστέρες στην πυκνοκατοικημένη καρδιά του Milky Way, το οποίο είναι σαν να ψάχνουμε βελόνες στα άχυρα.»

Για να ξεχωρίσουν τα άστρα του Ηρακλή από εκείνα του αρχικού γαλαξία μας, η ομάδα ερευνητών χρησιμοποίησε δεδομένα για την χημική σύσταση των άστρων και δεδομένα για τις ταχύτητές τους που μετρήθηκαν από το APOGEE. «Από τα δεκάδες χιλιάδες άστρα που παρατηρήθηκαν, μερικά είχαν τρανταχτά διαφορετική χημική σύσταση και ταχύτητα,» είπε ο Horta. «Αυτά τα άστρα είναι τόσο διαφορετικά που η πιο λογική εξήγηση είναι ότι έχουν έρθει από άλλο γαλαξία. Μελετώντας τα λεπτομερώς μπορούμε να εντοπίσουμε την τοποθεσία και το ιστορικό του αρχαίου αυτού γαλαξία.»

Καθώς οι γαλαξίες σχηματίζονται από ενώσεις μικρότερων γαλαξιών, τα απομεινάρια παλαιότερων γαλαξιών συνήθως βρίσκονται στο εξωτερικό τμήμα του Milky Way, δηλαδή αποτελούν ένα μεγάλο αλλά πολύ αραιό σύννεφο από άστρα που περιβάλλουν τον κύριο γαλαξία. Εφόσον όμως ο γαλαξίας μας σχηματίστηκε από μέσα προς τα έξω, η εύρεση των παλαιών αστεριών που συγκλίναν προς τον γαλαξία μας απαιτεί παρατήρηση βαθιά στο κέντρο του γαλαξία.

Το γεγονός ότι η μάζα του Ηρακλή αποτελεί το 1/3 της μάζας του γαλαξία σημαίνει ότι η σύγκρουση των δύο γαλαξιών ήταν ένα πάρα πολύ σημαντικό γεγονός στην ιστορία του γαλαξία μας. Αυτό σημαίνει ότι ο γαλαξίας μας μάλλον είναι ασυνήθιστος καθώς παρόμοιοι μεγάλοι σπειροειδής γαλαξίες είχαν πιο ήρεμη ζωή στην νεαρή τους ηλικία.

Πηγή

Αν σου άρεσε ακολούθησε μας για περισσότερα

R3AD MOR3

0 0 vote
Article Rating
Subscribe
Notify of
guest
0 Comments
Inline Feedbacks
View all comments
0
Would love your thoughts, please comment.x
()
x